日本小行星探测器隼鸟2号回收舱返回地球

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日本宇宙航空研究开发机构6日宣布,日本小行星探测器“隼鸟2号”的回收舱当天降落在澳大利亚南部。该机构将对回收舱可能携带的小行星样本进行研究。隼鸟2号探测器在释放回收舱后将继续其小行星探测之旅。

经过大约6年的太空飞行,“隼鸟2号”探测器5日与地球附近的回收舱分离。回收舱于东京时间6日3时左右(北京时间2时)降落在澳大利亚南部沙漠。日本太空探索厅将在当地回收利用,并尽快运回日本。

隼鸟2号探测器在与回收舱分离后将继续其太空旅行。预计它将于2031年左右抵达编号为1998KY26的小行星进行非采样探测。

隼鸟2号于2014年12月从日本鹿儿岛县的种子岛航天中心发射升空。2018年6月,它飞抵距离地球约3亿公里的目标小行星“琉球”附近,并对“琉球”进行了全面的信息采集。“龙宫”直径约1公里。它被认为含有水和有机物,类似于46亿年前地球诞生时的状态。

“Haysa-2”小行星首次在地下表面进行“Haysa-Palace”和“Haysa-2”小行星表面的“人造撞击”任务。科学家期待通过研究隼鸟2号带回的小行星物质样本,了解小行星的形成历史和太阳系的演化。

人类历史上第一个小行星取样探测器是2003年日本发射的隼鸟号。它在2010年成功地将“石川”小行星的物质粒子送回地球。隼鸟2号是隼鸟的继承者。

除了“隼鸟2号”外,美国2016年发射的“奥西里斯-雷克斯”探测器今年10月在小行星“本努”上采集了样本。这些样本预计将于2023年返回地球。

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