天文学家发现第二个周期性的「快速电波爆发」

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天文学家发现第二个周期性的「快速电波爆发」

「疾速电波发作(Fast Radio Burst,简称 FRB)」是一种高能且瞬间的电波脉冲,通常仅保持数毫秒的时间。再加上它们的发生相当地随机,天文学家多年来只晓得有这样的现象存在,对于它的来源和成因却只有个大约的方向,细致景遇仍然是个谜团。

关于 FRB 的研究,第一个进展发生在 2012 年,昔时发现的 FRB 121102 是第一个已知会重复发出脉冲的 FRB 来源。虽然没有必然的规律,但却赞助天文学家破除了超新星爆炸之类一次性的大规模事件。第二个进展则是发生在 2018 年,这年发现的 FRB 180916,是第一个周期性的 FRB 来源,不仅会重复发生,并且因此活动 4 天、休眠 12 天这样的频率出现,以天体来说算得上是极为频繁的,意味着 FRB 是一个疾速且重复发生的现象。

现在次天文学家则是在永远分析之前的 FRB 121102 后,发现其实它还是有规律的,只是其活动期和休眠期分别长达 90 天与 67 天,才会在早期产生没有规律的假象。这长周期的规律,指向 FRB 可能与双星间的轨道运动相关,而是甚么样的互动能在几毫秒内发作出太阳数百万倍的能量,即是下一个要就研究的课题了。至少,现在科学家晓得 FRB 是有规律性的现象后,就能转头去翻找过去发现的 FRB,看看它们有没有再次「发作」,也能更好地找到它们的来源了吧。

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