美国宇航局计划发射探测器访问海王星卫星海卫一

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大约30年前,美国宇航局的 "旅行者2号 "飞船飞过海王星的卫星海卫一Triton。宇宙飞船发还的图像令人难以置信,从此让研究人员想获得更多的消息。海卫一被发现其表面喷出黑色的冰状物质。Triton也有一个看起来很年青的表面,曾经用不断喷出的材料从新铺设了一次又一次。

美国宇航局计划发射探测器访问海王星卫星海卫一-第1张图片-IT新视野

研究人员心中很大的疑问是,海卫一表面重现的是甚么物质,它来自何处?科学家们还想晓得是甚么气力驱动了在表面看到的活动。美国宇航局有一项新的使命,想要解答关于海卫一的谜团。

该使命被称为 "三叉戟",美国宇航局希望在十年后发射探测器执行该使命。海卫一有许多谜团是科学家们想要解开的,其中一个主要的谜团即是为甚么海卫一的运行方向与海王星相反。这是太阳系其余大卫星所没有的。海卫一的轨道也处于极其歪斜状况,与海王星赤道相距23度。

美国宇航局计划发射探测器访问海王星卫星海卫一-第2张图片-IT新视野

科学家们还觉得海卫一并不是从海王星四周的轨道开始的,科学家们觉得它是从柯伊伯带迁移到那边的。海卫一另有一个怪异的大气层,内部充满了带电粒子,叫做电离层。它的电离层比太阳系其余任何一颗卫星的电离层都要活跃十倍。

使海卫一有电离层的事实加倍有趣的是,这样的特性普通都是由太阳能充电引发的。不过,海卫一和海王星离太阳太远了,所以可能有其余动力在发挥作用。三叉戟探测器将拥有一台全画幅成像相机,以及其余科学仪器。三叉戟探测器面对的挑战是,如果在2040年之前抵达Triton,它便对羽流活动驱动力进行观察和测试。如果错过了这个目标,太阳就会太过偏北,再过100年才能进行测试。

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