美国探测器在太阳系小行星上发现海洋,或适宜生命居住

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美国宇航局一份新的研究表明,谷神星表面闪亮的盐层是其地下渗透水留下的,它的地下深处可能有巨大的海洋,可能已经是有外星生命,或适宜生命栖身。2011年,美国平明号探测器开始对太阳系小行星带中非常大的两个天体——灶神星和谷神星的观测,成为首个环抱两个深空天体的探测器。

在燃料耗尽的非常后绕飞阶段,探测器距离谷神星表面只有22英里,发现了其里面的盐水储层,它有25英里深,延长数百英里。虽然咸水可能是一种极其的生计环境,但海洋的存在表明,在这颗矮行星的其他处所可能有更多这样的咸水水库,这增加了谷神星可能是宜居星球的有望。

美国探测器在太阳系小行星上发现海洋,或适宜生命居住-第1张图片-IT新视野

美国宇航局宣布,其Psyche使命已经是抵达一个环节的里程碑,使其更接近2022年8月的正式发射日期。NASA表示,该使命正在从规划和设计转向航天器硬件的生产。Psyche使命的目标是探索一颗同名的金属岩石小行星,宽大概140英里,位于火星和木星之间的小行星带。NASA的项目的绘制数字蓝图工作已经是实现,下一步是确立工程模子,经过测试和再测试,以确认系统能在深空实现工作。

现在,NASA团队已经是实现了环节设计审查,以检查所有项目系统的设计,包含三个科学仪器和所有的航天器工程子系统。这些子系统包含从通讯机构、推进器和航空电子以及飞行计算机等全部系统。NASA表示,这是一个使命在整个生命周期中历史的非常令人紧张的审查之一。

Psyche探测工作团队表示,虽然他们还没有抵达终点,但他们正在加速奔跑。Psyche使命的目标被觉得是小行星带中一个怪异的物体,它主要是由金属铁和镍组成,类似于地球的焦点。研究人员觉得,它可能是一颗落空外层的早期行星的焦点。

大无数小行星都是由岩石或冰组成,这使得它们与Psyche明显差别。研究人员觉得它可以对我们的星球和其他星球的形成有宝贵的见解。该航天器有一个磁力计来测量小行星的磁场,同时另有一个多光谱成像仪来捕获表面的图像。光谱仪将分析来自表面的中子和伽马射线,以揭示小行星里面的元素。

Psyche的下一个阶段的研发测试截止日期是在2021年2月。

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