一群远古化石揭开了“先有鸡还是先有蛋”这一千古谜题

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到底是先有鸡还是先有蛋,这是一个吸引了哲学家、神学家、生物学家、考古学家等众多领域学者参与讨论的话题。但谁也说服不了谁,为什么这个问题解决起来就这么难呢?

 一、这句话为什么让这么多人纠缠不清呢?

我们先从这句话的字面意义上来分析一下,看看这里面到底存在一个怎么样的难题。

首先,以我们现在知道的情况来看,只有经过精子和卵子结合后形成的鸡蛋才有可能孵化出小鸡,这就必须先有公鸡和母鸡的存在才能生出受精的鸡蛋。这就是要先有鸡了。

一群远古化石揭开了“先有鸡还是先有蛋”这一千古谜题-第1张图片-IT新视野

但这又出现了另一个问题,公鸡和母鸡又从哪里来,因为我们知道的是,所有的鸡都是鸡蛋在适合的条件下孵化出来的呀?这就是先要有蛋了。这就使这个问题成了一个没有解释的死循环了。

但这一谜题可能由于考古学家发现的一个化石得到了答案。

二、来自地球深处的答案——“笼脊球”化石

2019年11月,中国科学院南京地质古生物研究所对外宣布,他们在贵州瓮安发现了一个埋藏化石库,在其中找到了一类距今6.1亿年,名叫“笼脊球”的化石。

他们利用现代科学技术手段,对这些“笼脊球”化石进行了形态和内部结构的详细研究。结果发现,虽然“笼脊球”化石直径不到1毫米,但在显微镜下,明显可以看到它呈球形,而不同的化石标本记录了它们从单细胞发育到胚胎的过程。它们的胚胎发育过程中存在有规律的细胞迁移和重组。

一群远古化石揭开了“先有鸡还是先有蛋”这一千古谜题-第2张图片-IT新视野

上述特征证明了,这个“蛋”具有了从单细胞向多细胞组织和器官进行分化的生物学基础。简单的说,我们所说的鸡实际上就是一只多细胞动物,它大量出现应该在5.6亿多年前,那么蛋孵化出小鸡的胚胎发育过程就是动物由单细胞祖先向多细胞祖先演化过程的重现。但这这个叫“笼脊球”的单细胞蛋早在6.1亿年前就出现了,比鸡早了整整4000多万年。

三、既然先有蛋,蛋又从何处来?

我们刚才已经讲过,蛋实际上就是一个单细胞。因此,我们要解决的问题就是细胞是怎么来的了。

每一个细胞都是由水和无机盐组成的无机物以及糖类、脂类、蛋白质等组成的有机物组成。在远古时代,地球上存在的只有各种不同的元素,宇宙大爆炸时,形成的极端条件使这些元素逐渐聚合成简单的无机物和有机物,逐渐形成复杂的有机物。这也是科学家为什么在寻找生命的证据时,总是先找水和最简单的有机物甲烷的原因吧。

一群远古化石揭开了“先有鸡还是先有蛋”这一千古谜题-第3张图片-IT新视野

每种生物大分子都是有自己的作用的,有些可能可以把营养物质降解,有些可以吸收氧气,有些可以把大分子聚集起来。因此,在这些物质的共同作用下,就形成一个由无机物和有机物组成的细胞了。

当然,对于任何问题的解释我们都必须以事实为依据,做到有理有据。而对于“先有鸡还是先有蛋”这个问题,其实质就是对于生物进化过程的推演。在这里,我们也只能说,就现在人们找到的证据来看,蛋可能真的是在鸡前面出现了。不知道将来科学家是否还能找到新的证据进一步证明,我们只能拭目以待。

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