科学家在美国新墨西哥州发现目前已知的最早角龙之一

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据国外媒体报道,8200万年前生活在新墨西哥州的一种有角恐龙被认为是已知最早的有角恐龙之一。日前,研究人员在“pal Z(pal)”ä 他们的研究结果发表在《本体论-齐奇里夫》杂志上。角龙的特征是角和皱褶,以及喙状的脸。现在,海牛为科学家了解天牛科的进化提供了重要的信息。

科学家在美国新墨西哥州发现目前已知的最早角龙之一-第1张图片-IT新视野

特别是,这一发现揭示了角龙的中央龙亚科,其中menefeeceratops被认为是最古老的成员。它的遗骸使我们更好地了解了白垩纪末灭绝前该群的演化。

专门研究角龙的彼得·多德森指出:“过去20年来,我们对角龙物种的了解有了显著增长。这些发现大多来自更远的北方,从犹他到阿尔伯塔。特别令人兴奋的是,迄今为止在南方发现的这种有角恐龙比以前发现的任何其他有角恐龙都要古老得多。它强调了menefee恐龙区系在了解整个北美西部晚白垩世恐龙区系演化中的重要性。”

新墨西哥州自然历史与科学博物馆研究员保罗·希利于1996年首次在新墨西哥州西北部梅内菲组白垩纪岩石中发现了这种新物种的化石标本,其中包括一个人的多块骨骼。新墨西哥州自然历史与科学博物馆的一名实地工作人员收集了这个标本。第二年,新墨西哥州自然历史与科学博物馆的汤姆·威廉姆森对此作了简要描述。最近,他对其他有角恐龙的研究和对这一标本的进一步制备,为这些化石提供了重要的新线索。

根据最新的调查,研究人员确定这些化石代表了一个新物种。泥鳅是指泥鳅的岩石地层学、泥鳅组和泥鳅科。据悉,这一物种命名为海豹是为了纪念这一海豹标本的发现。

Menefeeceratops虽然与另一种有角恐龙三角龙有亲缘关系,但它早于三角龙。然而,与三角龙相比,Menefeeceratops是一个相对较小的成员,三角龙可以长到13到15英尺长,而三角龙可以长到30英尺长。

有角恐龙通常是大型的,类似犀牛的食草动物,可能更喜欢群居或群居。它们是北美晚白垩世生态系统的重要成员。”研究人员史蒂文·贾辛斯基说:“在晚白垩世,恐龙时代接近尾声时,角龙在北美西部的不同地区更加广为人知。”。但我们对这个群体的了解较少,当你回溯到大约7900万年前,它们的化石更为罕见。”

虽然研究人员还没有发现整个恐龙骨骼,但其中相当一部分已经保存下来——包括部分头骨、下颌骨、前臂、后肢、骨盆、脊椎和肋骨。这些骨骼不仅表明这种动物在已知的恐龙物种中是独一无二的,而且为其生活史提供了额外的线索。例如,这些化石显示了一个潜在的病理学证据,这是由脊柱底部附近至少一个椎骨的轻微损伤或疾病引起的。

与其他有角恐龙区别的一些关键特征包括构成恐龙褶边的有鳞骨骼。虽然它不像其他角龙那样华丽,但它的鳞片膜上有明显的凹凸图案。

通过比较menefeeceratops和其他已知的有角恐龙的特征,研究小组追踪了它们的进化关系。在他们的分析中,Menefeecharatops sealeyi被放置在Centrosauria亚科进化树的底部,这表明Menefeecharatops不仅是已知最古老的Centrosauria角龙之一,也是进化中最基本的角龙。

jasinski说:“Menefeeceratops是美国西南部白垩纪生态系统中欣欣向荣的一部分,同时也是白垩纪末期之前许多著名恐龙的一员。”

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