研究表明:冰冻的类地行星,也可以支持生命存在

IT新视野 140 0
广告

一项新的研究表明,曾经被觉得太冷而无法支持性命存在的极冷行星,可能在零度以上拥有适宜居住的陆地区域,这对人们平时觉得的适用居住的行星类型提出了搦战。长期以来,科学家们一直觉得,因为极端严寒,雪球行星(相似地球的行星,海洋被凝结在赤道上)对性命是不友爱的。但是发表在AGU《地球物理研究期刊》上的一项新研究发现,一些滚雪球行星的赤道左近可能有一些陆地区域,这些区域的温度适宜居住。

研究表明:冰冻的类地行星,也可以支持生命存在-第1张图片-IT新视野

多伦多大学天文学家、物理学家、这项新研究的主要作者阿迪夫·帕拉迪(Adiv Paradise)说:这些行星在传统上可能被觉得不适用居住,这表明它们可能适用居住。宜居带是一个间隔恒星一定间隔的区域,理论上一个行星可能有液态水和足够温暖的温度来维持性命。宜居带的行星可以像地球同样温暖温和,也能够像雪球行星同样彻底冰冻。

地质学家怀疑,地球在过去经历过一到三个雪球期,海洋微生物可能起码在其中一个时期存活了下来。地球是通过本身的雪球事件而适宜人类居住,因为性命先于我们的雪球事件而出现,而且性命在雪球事件以后很长一段时间仍旧存在,但那时我们所有的性命都在海洋里,陆地上什么都没有。

在这项新研究中,Paradise和同事想晓得雪球行星上的陆地区域是否能够到达维持性命的温度。研究使用一个计算机程序来模拟不同气候变量在理论上的雪球行星上,调整条件,如阳光的数目和大陆的配置。一个变量是二氧化碳,二氧化碳吸收热量,使地球保持在温和的气候局限内。没有二氧化碳,行星变冷,海洋凝结。当大气中的二氧化碳水平因为降雨和腐蚀的共同好处下降得太低时,行星就会造成雪球。

水吸收二氧化碳并将其转化为碳酸,在腐蚀过程中与大地上的岩石产生反馈。这种相互好处使碳酸分解得更多。它与矿物质结合,然后被带到海洋,非常终储存在海底。此前,科学家们觉得,因为行星表面的所有水都被凝结了,行星大气中的二氧化碳在滚雪球阶段就停止了释放。但使人惊奇的是,这项新研究发现,一些雪球行星即便在凝结后仍在继续失去二氧化碳。

研究表明:冰冻的类地行星,也可以支持生命存在-第2张图片-IT新视野

这意味着这些行星必需有一些不结冰的大地和无意的降雨,水才气继续从大气中去除二氧化碳。该研究模拟了一些更温暖的雪球行星,这些行星的陆地区域足够温暖,即便当海洋凝结在赤道上时,也能包容液态水和性命。发现,阔别冰冻海洋的大陆中间地带的温度可以到达10摄氏度(50华氏度)以上。这比性命繁殖的非常低温度要高得多,科学家估计非常低温度为零下20摄氏度。

研究后果还表明,在某些条件下,类地行星可能会陷入滚雪球状况。科学家们过去觉得行星是通过火山释放的二氧化碳渐渐蕴蓄堆积而经历雪球阶段。但研究人员表示,风化好处会从大气中吸收足够多的二氧化碳,以平均火山喷发,形成一个地球永不熔化的负反馈轮回。这些发现表明,什么是宜居行星,什么不是,两者之间的界限可能不像地质学家曾经觉得的那样明白,这条线现实上有点模糊。

抱歉,评论功能暂时关闭!