科学家发现新长颈龙新种,最长可达6米

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“长脖子海怪”的秘密解开了。本月初,古生物学家在《当代生物学》发表文章,指出100多年前就被人们找到的化石标本,其实是长颈龙属的两个差别种。

长颈龙的脖子几乎不蜿蜒,且长度可达躯干的3倍。人们早先发现的化石中,有的标本长达6米,有的则长大概1.5米。在新发表的研究中,科学家指出即使体型相似、生活在相像水域,但各种迹象评释,它们以差别猎物为食,彼此间独立存在。

长颈龙化石在欧洲、以色列和中都城有出土,但一直以来的相关争论非常多:这种匍匐动物的脖子为何云云长?生活在海洋还是陆地上?尺寸差别的化石是否为同一种动物的差别生长阶段?它们生活在大大概2.42亿年前的三叠纪,而就在2.52亿年前,地球上的性命有恢复迹象,第一批恐龙降生。

科学家发现新长颈龙新种,最长可达6米-第1张图片-IT新视野

研究团队从一系列标本中从新找出少许被压扁的头骨进行搜检。通过CT扫描和数字定位,科学家对头骨进行重建,并找到了环节解剖细节。确认了大小两种尺寸的化石来自两种差别的动物。

好比,小型头骨标本的牙齿样式与大型头骨有非常大差别、小型头骨的骨骼年轮表现其为成年状况而非少年状况。两种长颈龙在相像水域中生计,但体型较大者以鱼类、鱿鱼等头足类动物为食,较小者则以虾等无脊椎动物为食。在世界多地发掘出的化石意味着只管脖子非常长,但它们历史过繁荣,地理漫衍广泛。

“CT扫描的功效足够壮大,我们可以看到更多化石细节。根据一个被压碎的头骨,我们也可以重建出几乎完整的、三维状况的头骨,从而找到环节形态学细节。”论文通讯作者、苏黎世大学古生物学家史蒂芬·施皮克曼表示。

施皮克曼等人将体型较大的长颈龙命名为Tanystropheus hydroides(T·H),有别于较小的长颈龙Tanystropheus longobardicus(T·L)。

科学家发现新长颈龙新种,最长可达6米-第2张图片-IT新视野

两种长颈龙的头骨特性都表现其为海洋动物,好比鼻孔在鼻子顶部,和鳄鱼一样,可浮出水面呼吸、都有细长的颈椎,但不灵活。

在狩猎时,长长的脖子有其功用。小小的头和长脖子在污浊的水中非常不容易被发现,即使泅水速度不快,长颈龙也可以出乎意料捕捉猎物。

不过只管适应了海洋环境,但科学家指出它们在产卵时都邑回到陆地。

两个物种的同时存在为生态位分离提供了有力佐证,也让人一窥长颈龙演变图中的多样性,以及其生活的生态系统有多复杂。

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