美国宇航局朱诺任务数据揭示木星大气层中存在浅层闪电

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美国宇航局当前有一个围绕木星运行的航天器,名为朱诺号。近来从朱诺号收集到的数据表明,这颗巨大的行星上存在着一种被称为 "浅层闪电 "的现象。这是一种意想不到的放电形式,源于含有氨水溶液的云层。地球上的闪电源于含有水的云层。

其他朱诺号的发现表明,这颗气体巨行星闻名的猛烈雷暴会形成被称为 "蘑菇球 "的富含氨水的冰雹,科学家们觉得,这些冰雹会将上层大气中的氨和水运输到木星大气深处,并将它们带入木星。1979年,旅行者号捕获到木星上的第一个闪电迹象。

美国宇航局朱诺任务数据揭示木星大气层中存在浅层闪电-第1张图片-IT新视野

从那时起,人们就觉得木星的闪电与地球的闪电类似,只在雷雨中发生,而水在雷雨中的全部阶段都存在。在木星的大气层中,这将把风暴置于可见云层之下约28到40英里处,温度约为华氏32度。但是,闪电曾被调查到是云层顶部的亮点。新的发现表明,雷暴可以将水冰晶体高高抛入行星大气层,在木星水云上方16英里以上,在那边碰到大气中的氨气,使冰融化形成新的氨水溶液。在这些高海拔区域,温度低于华氏零下126度,太冷了,液态水不行能存在。

氨气起到了防冻剂的好处,降低了水冰的熔点,使云形成氨水液体。落下的氨水液体液滴与流出的水冰晶体相撞,使新状况下的云层带电,从而导致闪电。这让研究职员感到惊讶,由于氨水云在地球上并不存在。研究职员还发现,木星上有小块缺失的氨。研究小组觉得,像冰雹一样的固体,可能会深刻其中,并带走更多的氨。

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