太阳系八大行星系列之一:水星

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太阳系八大行星系列之一:水星

水星(英语:Mercury,拉丁语:Mercurius)中国称为辰星,有着八大行星中很大的轨道偏心率。它每87.968个地球日绕行太阳一周,而每公转2.01周同时也自转3圈。

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水星是一颗类地行星(我们把八大行星中和地球相似的行星称为类地行星,包含水星、金星和火星),由于其很靠近太阳,因此只会出现在破晓成为晨星,或是黄昏出现作为昏星。除非有日食,否则在阳光的照耀下通常是看不见水星的。

水星是一个荒废的,被太阳炙烤着的,布满陨石坑的行星。它上头没有大气层,因此从太阳发出的强烈热量在水星背对太阳的那一面会逃逸到太空中,午时时的水星赤道温度高达700开(426摄氏度),但在水星的晚上,温度会跌到100开(零下173摄氏度)。但水星并不是太阳系中很热的行星;金星才是--金星吸热的大气层导致其温度高达735开(461摄氏度)。

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早期的天文学家们没故意识到水星是一个单独的行星。他们觉得它是两个分离的行星:一个是日落后看到的,一个是早上日出前看到的。乃至第一台低级望远镜都没有揭开水星的神秘面纱,直到1974年第一个探测器经过水星,天文学家们才得以一窥水星的真实面貌。

水星绕太阳一圈需求88天,金星则需求224.7天,地球则需求365.25天。因为水星是太阳系中离太阳很近的行星,因此它的公转速度很快,以后的每颗行星的公转轨道(的长度)顺次增进。水星上的一天几乎和它的一年一样长:相当于地球上的58.6天。

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水星是太阳系中很小的行星,但密度第二大——5.427克每立方厘米。天文学家们觉得水星有一个庞大的金属核,被岩石地幔和薄的岩石地壳困绕。它的表面宛若没有活火山,但可能仍有气体排进水星淡薄的大气层。

水星没有光环和卫星。

我们写过许多关于离太阳第一近的行星的文章。这有一篇细致的关于水星的文章,以下是少许分外的与水星相关的消息。

水星是太阳系中很小的并且也是很靠近太阳系的行星。它绕太阳公转一圈的轨道周期为87.97天,是太阳系中公转轨道很短的行星。它是根据罗马的信使之神墨丘利(Mercury)命名的。

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与金星一样,水星绕太阳运行的轨道在地球轨道内,是一颗地内行星,从地球上看,它和太阳的角度很大不会超过28度。它离太阳云云近意味着我们只能在傍晚和早晨的西方或东方的地平线上看到它。这时的它普通呈现为一个明亮的类星体,但比金星更难观察到。从望远镜中可以看到水星的一切相位,与金星和月球相似,它在地内轨道上运动,大约每隔116天会出现所谓的齐集周期。

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水星在3:2的轨旋共振中被太阳潮汐锁定,并以怪异的方式在太阳系中扭转。与固定恒星差别,它每公转两次实现三次自转。从太阳上看,在一个随轨道运动而扭转的参照系中,它宛若每两个水星年只扭转一次。因此在水星上每两年才能瞥见一个白天。

水星,中国古称辰星;到西汉时期,《史记‧天官书》作者天文学家司马迁从实际观测发现辰星呈灰色,与“五行”学说联系在一起,以黑色配水星,因此正式把它命名为水星。

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