天文学家从原恒星中,探测到强大的X射线耀斑

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利用美国宇航局钱德拉X射线天文台和南方天体物理研究(SOAR)望远镜,天文学家对一颗名为HOPS 383的原恒星进行了X射线观测和近红外成像。监测从源头探测到强大的X射线耀斑,这可以帮助天文学家更好地了解恒星形成的早期阶段,其研究发现发表在《天文学和天体物理学》期刊上。最年轻的吸积原恒星,代表了太阳型恒星最早的演化阶段。

原恒星中的流体静力学核心深深地嵌入了它的包层和分子云中,这样的天体在大多数波长下都很难观察到。因此,关于性质的一些问题仍然没有得到回答。例如,研究人员仍在争论原恒星中是否存在磁活动,对这些天体的X射线观测可以证实这一点,因为X射线是演化程度更高的原恒星和年轻恒星磁活动的关键标志。因此,法国国家科学研究中心尼古拉斯·格罗索领导的天文学家团队,对猎户座分子云3号中的原恒星HOPS 383进行了X射线观测。

天文学家从原恒星中,探测到强大的X射线耀斑-第1张图片-IT新视野

该天体引起了研究人员的注意,因为它是已知第一颗经历了质量吸积驱动的原恒星喷发。研究使用智利4.1米的南方天体物理研究(SOAR)望远镜,与钱德拉X射线天文台同时进行了三次近红外成像,观测到了HOPS 383。观测记录到了从HOPS 383发出强大的X射线耀斑,持续了大约3.3个小时。通过分析耀斑的演化,研究人员发现,计数率在第一次探测到光子近0.9小时后达到峰值,然后在大约2.5小时内逐渐衰减,直到最后一次探测到光子。

研究人员注意到,年轻星体(YSO)的磁耀斑具有这种快速上升和缓慢衰减的典型特征。耀斑的X射线光度在2-8keV能带峰值达到420兆erg/s左右,这比源的静止电平亮度大20倍以上。此外,研究发现,耀斑的光谱被高度吸收,并显示出一条6.4keV的发射线,宽度约为1.1keV,来自中性或低电离铁,与可能发射过程预期的相比,铁线宽度相对较大。研究人员估计耀斑的热等离子体温度约为4.1keV,这一结果与磁耀斑和铁的光致电离一致。

总而言之,研究表明,在HOPS 383中存在着强磁活动,从HOPS 383探测到强大的X射线耀斑,直接证明了在太阳型恒星的最早形成阶段就存在磁性活动。

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