伽马射线暴的发现,宇宙里最可怕的灾难

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在宇宙里,有许多现象非常神奇,也异常暴烈,其中非常著名、非常秘密,也非常暴烈的即是伽马射线伽马射线是一种波长比X射线还短的电磁波,它的波长惟有0.001纳米,这是种贯串力极强、杀伤力也极大的射线。它的大爆发,可以在几秒或几十秒内使能量到达超新星爆发的几百倍,乃至是太阳终其平生即100亿年所发出能量的总和。

1999年1月23日,人们捕捉到次非常强烈的伽马射线暴,凭据所记录的数据,在几秒钟内,其爆发的能量果然是银河系2000年内总星体发出能量的总和。在这几秒的时间内,爆发源呈现宇宙大爆炸0.001秒后的高温、高压与高密状况。

伽马射线暴的发现,宇宙里最可怕的灾难-第1张图片-IT新视野

伽马射线暴爆发时,其射线能干脆贯串太阳系、银河系,乃至全宇宙,它们追风逐电,猛烈异常。对于有机性命来说,遭遇伽马射线暴是件非常凶险的事。它能干脆破坏细胞,造成基因突变,由它所造成的高压与高温更可以粉碎和吞噬全部。然而,使人奇怪的是,为什么存在云云猛烈的天文现象,人类果然长时间浑然不知呢?

原来,人类生活的地球被厚厚的大气所包围,外来的电磁波被大气所吸收,使我们对外界的很多事并不通晓。只管伽马射线暴如排山倒海,但受到金城汤池般的大气保护,人类和万物得以长存。然而,有一种说法觉得,在2亿多年前,由于伽马射线暴和同时发生的雷电曾造成地球生物的一次大灭尽。

伽马射线暴也是一个令天文学家感到困惑的现象。它来无影去无踪,在几秒或几十秒内突然爆发,又瞬间消失。云云庞大的能量短时间爆发一定与高能量星体亲切相关,但它是怎样在这么短的时间内发生的呢?它的爆发与高能量星体又有什么关系呢?它们又佩戴着什么信息呢?找出这些问题的答案,对天体的性命机制、星体演化,乃至宇宙的创生与演化具有十分紧张的好处。

在宇宙里,固然伽马射线暴是一种常见的现象,然而在地球上被人们所感觉到却是少有的事。得悉它们存在纯属偶然。20世纪60年代末到70年代初,处于"冷战"时期的美国出于军事目标先后发射了几颗卫星,本来打算行使它们探测核闪光,以寻找未经核准的核爆炸事件。然而,歪打正着,核闪光没有发现,却捕捉到个对事后发展更有好处的紧张线索。

1967年,一颗名叫维拉的卫星记录了一个能量极高的伽马射线强光辐射。这件事震惊了美国更惹起五角大楼一片惊慌。岂非苏联果然到太空去实验核武器了吗?然而,随后的陆续观测发现,这种射线暴并不只发生一起,它们来自宇宙的不同方向,大要上呈现均匀分布。它们毕竟来自哪里,又是怎样惹起的,是否只限于银河系内?一时众口纷纭,有的问题至今尚无定论。但有一点是肯定的,即这是宇宙间的一次超高能量在极短时间内的大爆发。这一现象立刻惹起了科学界,尤其物理学、天文学和宇宙界的极大兴趣。

伽马射线暴的发现,宇宙里最可怕的灾难-第2张图片-IT新视野

由于被地球的大气所吸收,伽马射线很难穿透到大地,要研究伽马射线暴,必需在大气表面搭建观测平台。为了进步研究和开发宇宙,美国国度航空航天局决意把天文观测的平台搭建在太空上,于是制定了—个大规模的轨道天文观测计划。这一计划将令4种轨道观测装备先后升空。它们分别是:哈勃空间望远镜、康普顿伽马射线天文台、钱德拉线观测台和斯皮策空间望远镜。

这4种调查装备工作在不同的波段,伽马射线及其余晖的电磁波谱笼盖在可见光波段、射电波段乃至扩延至X射线波段。经过十余年的观测,每台都在本人的平台内做出了紧张进献。

这大规模的紧张行动对新世纪的天文学和宇宙学的理论及实验进展起到了划时代的好处,其成果改变了人类对宇宙的认识,成为天文学和宇宙学研究的里程碑事件。

但是伽马射线暴的成因至今还未定论,但调查后果表明,在伽马射线暴爆发后,随即有"辐射余辉"出现,余辉连接时间较长,波长也较长,其中包括X射线、紫外线、红外线、微波和无线电波等。余辉带来的信息至关紧张,从中可以发现伽马射线暴的来源。

据剖析,它可能来自超新星或超超新星的爆发,也有可能来自大质量星体晩期的塌缩。当恒星的核燃料即将消耗殆尽时,核聚变的辐射压力不及以抗衡本身引力,老年的恒星将向内塌缩,变为中子星、脉冲星或黑洞。在高速塌缩时,恒星物质彼此碰撞就可能发生伽马射线暴。别的,另有可能来自双中子星合并时的碰撞等。

然而,这些动力大多距离地球万万光年之遥,也即是说,发生能量大爆发的时间是万万年前的事情!想想看,相比之下,人类该是多么的细微。

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