科学家成功在地球和绕月飞行器之间进行激光反射实验

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在过去十年里,美国航天局的科学家们一直在向环抱月球的月球侦察轨道器LRO上的一个反射器发射激光束,这个反射器的大小和一本平装小说差未几。这个小目标在距离地球24万英里的地方非常难击中。科学家们现在宣布,他们曾经能够首次接收到一个信号回来。

研究人员表示,这是一个令人鼓舞的后果,可以增强用于研究宇宙物理学的激光试验。工程师们将反射器放置在LRO上,让它作为一个原始目标来测试50年前阿波罗期间留在月球上头板的反射才气。老旧的反射器传回的信号非常弱,使其更难用于科学目的。

科学家成功在地球和绕月飞行器之间进行激光反射实验-第1张图片-IT新视野

向月球表面的反射器射出激光束,表现出一个非常有趣的细节,那即是地球和月球正在慢慢漂移开来。由于两者之间的引力互相作用,这两个天体正以每一年大概1.5英寸的速度漂移。

科学家正在继续应用月球上的面板,但他们需求确定为什么少许反射器只回笼预期信号的1/10。少许人觉得,跟着时间的推移,尘埃可能曾经沉淀在反射器上,可能是由微流星体撞击表面踢起的。尘埃可能会阻挡片面亮光抵达反射镜,或使反射镜绝缘,使其过热,效率降低。

科学家成功在地球和绕月飞行器之间进行激光反射实验-第2张图片-IT新视野

科学家们想行使月球勘测轨道器上的反射镜来确定这是否属实。该团队觉得,如果LRO反射器回笼的亮光与月球表面的反射器存在差异,他们可以应用计算机模子来测试是否是尘埃或其余东西造成的。研究人员非常终有望能够在数据分析中解释出造成反射器干扰的缘故。停止发稿时,该团队仍在寻找缘故。

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