奥西里斯-REx探测器将第二次演练触碰小行星本努

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奥西里斯-REx探测器将第二次演练触碰小行星本努

美国宇航局(NASA)的第一架小行星采样飞船正在进行非常后的筹办,以从小行星本努(Bennu)的表面获取样本。下周,奥西里斯-REx探测器使命将进行其达阵挨次的第二次操练,也是非常后一次练习样品采集活动,然后于今年秋天降落至本努。

奥西里斯-REx探测器将第二次演练触碰小行星本努-第1张图片-IT新视野

图注:该图展示了Matchpoint操练期间NASA 奥西里斯-REx探测器的轨迹和配置,这是使命非常后一次练习降落小行星本努以前的样本采集序列的初始步骤。

8月11日,使命团将进行“般配点”操练,这是“即按即走(TAG)”样本采集活动的第二次练习。演习相似于4月14日进行的“搜检点”演习的前两次演习,但是这次航天器将增加第三次演习,称为“火点”点火,并飞近样本地点“夜莺”——在从小行星后退以前,到达距本努表面约40 m的高度地方。

这是第二次操练,这是航天器第一次执行“般配点”机动,然后与本努的扭转串联遨游。演习还使团队有时机熟悉所有航天飞机的下降操纵,同时核实航天飞机的成像、导航和测距体系是否在事件期间按预期运转。

在下降过程中,航天器将向其推动器发射3次不同的灯号,使其到达小行星表面。在大概四个小时的路程中,航天器将以约0.2 mph(0.3 kph)的平衡速度行驶。 “般配点”的操练始于奥西里斯-REx探测器发射推动器,使其离开870米的安全归位轨道。然后,航天器将其自动采样臂[即取即走样品采集机构(TAGSAM)]从其折叠的停放位置延长到样品采集配置。

奥西里斯-REx探测器将第二次演练触碰小行星本努-第2张图片-IT新视野

紧接着,航天器扭转以开始为自然特性跟踪(NFT)制导体系网络导航图像。通过将机载图像目次与下降期间拍摄的及时导航图像进行相对,NFT允许奥西里斯-REx自主导航到本努的表面。当航天器接近大地时,NFT体系会凭据奥西里斯-REx相对于本努地标的位置来更新航天器的预计接触点。

然后,飞船的两个太阳能电池板进入“ Y翼”状况,可以安全地将它们定位在阔别小行星表面的位置。这种配置还将航天器的重心干脆放在TAGSAM网络器头上,这是航天器中唯一在样品网络过程中会接触本努表面的片面。

当奥西里斯-REx到达约125 m的高度时,它将执行搜检点点火,并朝本努的表面更陡峭地下降八分钟。在小行星上方约50 m处,航天器第三次点火其推动器到达般配点。这种动作减慢了航天器的下降速度,并调整了其轨迹以般配本努的扭转,由于该航天器进行了非常终校正以瞄准着陆点。

奥西里斯-REx将继续为NFT体系捕捉本努的地标图像,以在下降三分钟后更新航天器的轨迹。这将奥西里斯-REx带到距本努40 m处的目标目标地,这是距小行星非常近的位置。操练实现后,航天器执行一次后退点火,将其太阳能电池板恢复到原始位置,并将TAGSAM臂重新配置回停放位置。

奥西里斯-REx探测器将第二次演练触碰小行星本努-第3张图片-IT新视野

在操练期间,灯号在地球与航天器之间传播的单向光时间约为16分钟,这阻止了从大地及时指挥遨游活动。因此,在操练开始以前,奥西里斯-REx团队将把所有事件的号令上行到航天器,从而使奥西里斯-REx在发出GO号令后可以自主执行排演序列。同样在活动期间,航天器的低增益天线将是其唯一指向地球的天线,以每秒40位的非常慢的速度传输数据。

因此,只管奥西里斯-REx团队将能够监督航天器的性命体征,但在活动进行以前,活动期间网络的图像和科学数据将不会被下行传输。该团队将在10月的现实TAG事件中经历相像的情况。

进行“般配点”操练后,奥西里斯-REx团队将验证遨游体系在下降过程中的性能,包括“般配点”点火器能够精确地调整航天飞机的下降轨迹,使其在本努上着陆。一旦使命小组确定奥西里斯-REx的运转符合预期,他们将号令飞船返回其在本努左近的安全归位轨道。

奥西里斯-REx探测器将第二次演练触碰小行星本努-第4张图片-IT新视野

使命团队在过去的几个月中一直在为“般配点”操练做筹办,同时将远程工作非常大化作为其COVID-19相应的一片面。操练当天,有限的人员将采取适当的安全防备错失,从洛克希德·马丁航天公司的设施对航天器进行监控,而其余团队则是远程执行使命。特派团在4月的搜检站操练期间执行了相似的和谈。

10月20日,该航天器将在其初次采样测试中一直前进至小行星表面。在此事件期间,奥西里斯-REx的采样机构将接触本努的表面约五秒钟,发射一定量的加压氮气以搅扰表面,并在航天器返回以前网络样品。该航天器计划于2023年9月24日将样品返回地球。

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