科学家发现能在超新星爆炸后幸存下来的奇怪恒星,正飞越银河系

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据外媒报道,超新星是某些恒星在演化接近末期时经历的一种剧烈爆炸,其似乎预示着恒星生命的终结。但现在天文学家发现了一颗恒星,它显然在这个爆炸过程中幸存了下来。不过,这并非没有后果--这颗恒星被“踢出”了一条紧密的双星轨道,现在正飞越银河系。

这颗恒星是一颗名为SDSS J1240+6710的白矮星,于2015年被发现。当时,天文学家注意到,该天体的成分不寻常。虽然白矮星的大气层通常主要由氢和氦组成,但这颗白矮星两者都没有--相反,它是由氧、氖、镁和硅的奇特组合组成的。

科学家发现能在超新星爆炸后幸存下来的奇怪恒星,正飞越银河系-第1张图片-IT新视野

华威大学的天文学家们在用哈勃太空望远镜仔细观察后发现,这颗恒星比之前想象的要奇怪得多。研究人员在它的大气层中发现了碳、钠和铝的迹象,并且发现它的质量非常小,只有太阳质量的40%左右。更诡异的是,这颗恒星正被快速“甩出”银河系。科学家们测量了它的速度,发现它的速度约为90万公里/小时(56万英里/小时)。

将这些奇异的特征拼凑在一起,研究小组得出了一个结论:不知何故,这颗恒星经历了超新星爆炸过程,但却幸存了下来。这应该是烧掉了缺少的氢和氦,并产生了检测到的碳、钠和铝。不过这不可能是一个完整的超新星。首先,这颗恒星仍然完好无损,但其次,天文学家没有探测到铁、镍、铬和锰,这些物质都应该在全面爆炸中产生。

这颗恒星的质量异常低,也可以用爆炸把它的其他部分吹走来解释。最后,爆炸将是其疯狂速度的原因。研究小组表示,总的来说,这颗白矮星曾经属于一个双星系统,在某种部分超新星将两颗恒星射向不同方向之前。

“所有这些事实都意味着,它一定是来自某种近似的双星系统,而且它一定经历了热核点火,”该研究的主要作者Boris Gaensicke说。“这应该是一种超新星,但却是一种我们以前没有见过的类型。”

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