36亿年前生命诞生!发现一氧化二磷,是生命起源之谜的关键

IT新视野 143 0
广告

正如你所知的,磷存在于DNA和细胞膜中,是人命的根基元素。但磷是怎样抵达早期地球的?这在某种程度上是一个谜。天文学家当今曾经行使ALMA和欧洲航天局罗塞塔号探测器的概括能力,追踪了磷从恒星形成区到彗星的旅程。研究初次显示了含有磷的分子在哪里形成,这种元素是怎样在彗星中佩戴,以及特定的分子,怎样在我们地球上开始人命的进程中发扬了环节作用,其研究功效发表在《皇家天文学会月刊》上

新研究的主要作者维克多·里维拉(Víctor Rivila)表示:人命大约在36亿年前开始在地球上诞生,但我们仍旧不晓得是甚么进程使其成为可能。由欧洲南方天文台(ESO)联盟的阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列(ALMA)和罗塞塔号上ROSINA仪器的新结果表明,一氧化二磷是人命起源之谜的环节片面。有了ALMA,可以对恒星形成区域AFGL 5142进行详细观察,天文学家可以切确定位像一氧化二磷如许的含磷分子形成地址。

36亿年前生命诞生!发现一氧化二磷,是生命起源之谜的关键-第1张图片-IT新视野

新恒星和行星系统出当今恒星之间的气体和尘埃的云状区域,使这些星际云成为开始寻找人命基石的理想的地方。ALMA的观测表明,含磷分子是在大质量恒星形成时产生。年青大质量恒星喷出的气体打开了星际云中的空洞,含有磷的分子通过来自少小恒星的打击和辐射的多重作用在腔壁上形成。天文学家还发现,一氧化二磷是洞壁中含量很丰富的含磷分子。在用ALMA在恒星形成区域搜索了这种分子后,欧洲团队继续研究太阳系的一个物体:

即当今闻名的67P/丘留莫夫-格拉西缅科彗星。研究人员的想法是追踪这些含磷化合物的踪迹,若空腔壁坍塌形成一颗恒星,特别是像太阳如许质量较小的恒星,一氧化二磷可能会凝结,并被困在新恒星四周的冰尘颗粒中。甚至在恒星完全形成过去,这些尘埃颗粒就聚集在一路形成鹅卵石、岩石,很终形成彗星,成为一氧化二磷的运输者。Rosina是Rosetta Orbiter光谱仪的缩写,用于离子和中性剖析,在Rosetta绕彗星轨道运行两年时间里网络了67P的数据。

天文学家过去在ROSINA的数据中发现了磷迹象,但不晓得是甚么分子把它带到了那里。凯瑟琳·阿尔特韦格(Kathrin Altwegg)是罗西纳的首席研究员,也是这项新研究的作者之一。在一次会议上,一位与ALMA研究恒星形成区域的天文学家找到了这种分子无妨甚么的线索:她说一氧化二磷是一个很有可能的候选者,所以我回到了我们的数据中,才发现了它!第一次在彗星上发现一氧化二磷,有助于天文学家在恒星形成区域之间建立联系,一直到地球。

36亿年前生命诞生!发现一氧化二磷,是生命起源之谜的关键-第2张图片-IT新视野

意大利国家天体物理研究所(INAF)Arcetri天体物理天文台的研究员里维拉说:ALMA和ROSINA的数据结合在一路,揭示了恒星形成的一切进程中存在一种化学线,此中一氧化二磷起着主导作用。正如我们所知,磷是人命所必需的,因为彗星极有可能向地球输送了大批有机化合物,因此在67P彗星中发现的一氧化二磷,可能会加强彗星与地球人命之间的联系。因为天文学家之间的联盟努力,这一有趣的旅程可以被记录下来。

一氧化二磷的探测,显然要归功于地球上的望远镜和太空仪器之间的跨学科联盟。ESO天文学家和ALMA欧洲运营经理Leonardo Testi总结道:了解我们的宇宙起源,包括有益于人命出现的化学条件有何等普遍,是当代天体物理学的一个主要课题。ESO和ALMA专注于观察渺远年青行星系统中的分子,而像Rosetta如许的欧空局使命使我们能够干脆探索太阳系内的化学库存。通过ESO和ESA的联盟,世界领先的大地和空间设施之间的协同是一项壮大资产。

抱歉,评论功能暂时关闭!