在人类进化过程中关键一环,祖先智人可能与幽灵种群杂交过

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近日研究人员发现了一种与现代人祖先杂交的“幽灵种群”。这一群体在此前从未出现过,“幽灵种群”的出现更加丰富了人类起源,但也同时给人类起源带来了未知的神秘。

一项新的研究发现,一种神秘的、已经灭绝的“幽灵”人类血统比尼安德特人可能与现代西非人的祖先有着更远的亲缘关系,极大地促进了他们的基因库。

虽然智人人种是现代人类唯一幸存的血统,但其他人种也曾在地球上生活过。有些人在我们祖先智人之前离开了非洲,包括在欧亚大陆熟悉的尼安德特。丹尼索瓦人分布在亚洲和大洋洲。目前还不完全清楚这些人种的血统是物种还是亚种,但这些群体具有可识别的遗传差异。此前的研究发现中,现代人的祖先大约在70万年前与尼安德特人和丹尼索瓦人的血统中分离出来,而尼安德特人和丹尼索瓦人的祖先在大约在40万年前也发生了分化。

这个故事比时间线显示的要复杂一些,因为对这些灭绝血统的直立人种化石的基因分析表明,它们曾经与现代人杂交,而这些结合可能赋予了我们血统。当我们在大约19万年前开始在世界各地扩张的候,尼安德特人的DNA约占非洲以外现代人基因组的1.8%至2.6%,而丹尼索瓦人的DNA占现代东南亚人的4%至6%。

由于非洲古代人类化石记录的稀少性质,使得现代人很难从DNA中识别“幽灵血统”。

科学家们没有在整个非洲寻找古老的人类化石,而是在现代非洲人身上寻找鬼魂血统的遗传痕迹。他们将来自西非的405个现代人的基因组与尼安德特人和丹尼斯索瓦人化石的基因组进行了比较,重点研究了从西非的基因组中脱颖而出的DNA,大致相当于现代人类基因组中尼安德特人和丹尼斯索万人的DNA。

研究人员发现了统计异常,他们认为最好的解释是西非人和一个未知的古代人类血统之间的杂交,在尼安德特人和现代人分裂之前,他们的祖先与现代人的祖先是不同的。研究人员说,四个西非群体--尼日利亚西南部的约鲁巴人、尼日利亚南部的埃桑人、冈比亚西部的冈比亚人和塞拉利昂的孟德人可能从鬼系中获得2%至19%的DNA。

加州大学的计算遗传学家 说:“在人类进化过程中,高度分化的人类群体之间的杂交是很常见的。”

许多鬼系遗传变异在约鲁巴和孟德基因组中异常常见,这表明它们可能具有一些进化上的优势。这些基因包括与肿瘤抑制、男性生殖和激素调节有关的基因。

之前的研究也暗示了与非洲幽灵血统的杂交,例如2011年对撒哈拉以南非洲和非洲的一项研究。1月份一篇调查中非西部的论文。桑卡拉曼说,1月份的研究中所考察的鬼系“很可能是我们所看到的鬼系。”“一个更广泛的问题是,有多少幽灵血统存活到了今天的非洲人,这是一个迷人的问题,我们没有答案。”

史学家称,这些发现强调了“这不是我们的祖先是否与其他人类互动的问题,而是何时、何地、谁的问题。”他没有参与这项研究。“我认为我们需要更多的非洲古代基因组来更好地解决这些问题。”

科学家们估计,这一幽灵血统与尼安德特人和现代人的祖先在102万年前不同,并与现代西非人的祖先杂交,从12.4万年前到今天。学者们表示,“我们的研究的一个局限性是,我们主要抽样调查了现在的西非人口。”他说,他们还不知道幽灵血统在非洲蔓延到了多远。

科学家们的目标是分析非洲各地的人们是否有幽灵血统的迹象。“科学家已经开始了解人类历史的一些复杂性,但事实几乎肯定更加复杂。”

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