哈勃升空30年:人类所向往的星辰大海

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不经意间,人类已在哈勃太空望远镜的陪伴下走过了30个春秋。在哈勃太空望远镜拍摄的照片中,有许多美轮美奂的“艺术杰作”,也有一些象征着人类前进步伐的里程碑。哈勃太空望远镜为我们打开了一扇全新的宇宙之窗,它的一些照片刷新了人类的宇宙观,具有重要的意义,帮助我们透过黑暗去寻找以前无法看清的东西,揭示了星系、天体现象和太阳系内外行星的各种细节与图像。

哈勃升空30年:人类所向往的星辰大海-第1张图片-IT新视野

1990年4月24日哈勃太空望远镜升空,成为了人类历史上最昂贵、最强大,目前为止贡献最大、最多的深空轨道光学天文台。时至今日,哈勃已升空30周年,为我们发回了大量的深空宇宙图景,为人类探索宇宙,了解宇宙早期演化做出了不可磨灭的贡献。为了庆祝它的30岁生日,NASA还发起了“生日星图”活动,让我们能够有机会看到自己出生当天的璀璨星空。

人类对于宇宙的探索当然不止于此,在伽利略用望远镜对准天空之前,古人们已经用肉眼观测星空,并由此衍生出了纷繁复杂的星座图案。但在地球上观测宇宙,显然会受到大气层的极大限制。因此,在上世纪四十年代,美国天文学家莱曼·斯皮策首次提出了天空望远镜的概念。但“在地球以外进行天文观测”这一梦想,直到半个世纪以后才得以实现。

哈勃升空30年:人类所向往的星辰大海-第2张图片-IT新视野

三十年前,“发现号”航天飞机将哈勃空间望远镜送入轨道,但哈勃空间望远镜回传的第一组照片成像质量远低于预期。直到1994年1月13日,经过光路修正的哈勃空间望远镜回传的一组照片,让人类世界第一次看到了清晰的河外星系,哈勃也由此正式成为天文学家观测宇宙的强有力工具。

由于哈勃望远镜主要在可见光波段下进行观测,因此哈勃已经达到了它所能观测到的极限,而宇宙中那些更加遥远、更加古老、光线红移更高的星系已经远远超出了哈勃的观测能力之外,并且目前NASA已经停止了对哈勃的维护工作,所以我们目前急需哈勃的继任者詹姆斯·韦伯红外望远镜升空来接替哈勃的工作,为我们寻找宇宙中第一批恒星和星系。

虽说哈勃太空望远镜已经临近退役,因为韦伯空间望远镜预计将在2021年3月升空,但是我们在创造新极限的同时,还是要感谢哈勃30年来的贡献和成就,其中我认为最最重要的是,哈勃让我们认识到了宇宙的广阔和宇宙中星系的数量。


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