研究显示:过去南极冰盖消退比想象中的更不稳定

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据国外媒体报道,一项最新研究显示,过去南极冰盖的不稳定程度甚至比原先想象的还要严重,有时甚至接近崩溃。这一发现令人担忧,在全球变暖和冰盖缩小的情况下,冰盖下的土地将暴露在外,这将增加南极洲的降雨量,这可能导致冰川进一步流失。

这项研究是由英国气象局、埃克塞特大学、布里斯托尔大学、卡迪夫大学和斯德哥尔摩大学、挪威科学院和皮克内斯气候研究中心共同进行的,其基础是当时中新世中期(1300万至1700万年前)的气候模型和数据对比,大气中的二氧化碳和全球温度达到了本世纪末的预期水平。

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英国气象局和埃克塞特大学全球系统研究所的论文的主要作者凯瑟琳·布拉德肖博士指出:“当冰盖融化时,新暴露的表面反射率降低,当地温度升高。这将极大地改变天气模式。因为像我们今天这样的南极大陆上有一大片冰原,南极风通常从大陆吹向大海。然而,如果大陆变暖,这可能反过来从较冷的海洋吹到较温暖的陆地——就像我们看到世界各地的季风一样。这将给南极大陆带来额外的降雨,并导致更多的淡水流入大海。因为淡水的密度比盐水低,所以它可以停留在海面上,而不是像盐水一样下沉和循环。这有效切断了深海与表层海洋的联系,导致深海暖水积聚。”

研究表明,降雨增加引发的过程将降低气候系统维持南极大片冰盖的能力。

布拉德肖博士说:“基本上,如果南极洲有更多的陆地裸露出来,一个大冰盖很难重新形成,而且中新世中期没有有利的轨道位置,那么那时冰盖可能会崩塌。”

中新世中期,深海温度出现了异常大的波动。

研究表明,冰盖覆盖面积的波动是导致深海温度剧烈变化的主要因素。研究人员发现冰层体积的波动并不那么重要。

地球相对于太阳位置的变化会导致冰盖前后移动,从而改变天气模式——触发一个加速冰层流失或增加的过程。

落在冰盖上的雨水会导致断裂、表面融化,额外的淡水从大陆流出,导致深海温度上升——可能会从下面影响南极冰。

这项新研究的发现表明,南极冰盖在中新世中期显著沉降,然后在暖期结束时趋于稳定。

斯德哥尔摩大学副教授、论文合著者阿加莎·德波尔(Agatha de Boer)说:“当中新世中期气候变冷时,我们通过水文循环发现的冰盖区域与深海温度之间的联系就结束了。一旦南极洲完全被冰覆盖,风就会从陆地流向海洋,因此,降雨量将减少到我们今天看到的雪的水平

norce和bierknes气候研究中心的高级研究员Petra langebroek博士补充说:“这些发现表明,海洋对冰盖变化的敏感度随着冰盖后退和暴露之前覆盖的土地而变化。”

卡迪夫大学(Cardiff University)教授卡莉·李尔(Carrie Lear)首先设计了这一项目,她得出的结论是,“这项研究表明,在大约1500万年前的温暖时期,中新世南极冰盖能够大规模地推挤和退缩,穿越整个大陆。这令人担忧,但还需要进一步研究,以确定这对现代南极冰盖的长期未来意味着什么。”

布拉德肖博士强调,目前的情况与中新世中期不同,研究中使用的模型不包括来自碳循环或冰盖本身的反馈。

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