NASA曾成功撞击小行星并取样的宇宙飞船开始返航

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据国外媒体报道,美国宇航局宇宙飞船去年从遥远的本努小行星上采集了岩石样本。周一,它发射了一系列推进器,开始了为期两年的返程。所谓的欧西里斯雷克斯,一辆小型货车大小,将被推进围绕太阳的轨道,并最终进入地球轨道。

NASA曾成功撞击小行星并取样的宇宙飞船开始返航-第1张图片-IT新视野

当它在2023年返回地球时,它将把一个装有小行星样本的太空舱扔进犹他州的大气层。

尽管奥西里斯雷克斯的小行星离开机动(ADM)对奥西里斯雷克斯团队来说并不费力,但它标志着美国宇航局在归还其历史上第一个原始小行星样本方面迈出了重要的一步。位于科罗拉多州利特尔顿的洛克希德马丁中心的航天器工程师证实,7分钟的推进器于美国东部时间周一下午4点点火,并在不久后庆祝了它的成功。

2016年,奥西里斯雷克斯号从佛罗里达州发射升空,前往本努小行星,飞行里程超过1亿英里。本努是一颗橡子形状的小行星,以埃及神话中的一位神命名,象征着世界的创造。科学家们希望来自太阳系早期的古老遗迹本努能为地球生命起源提供线索。

去年,奥西里斯·雷克斯进入本努轨道,成为美国第一艘环绕小行星飞行的航天器。它逐渐接近太空岩石的表面,延伸出一条11英尺长的机械臂,末端有一个淋浴头形状的收集装置。在一个只持续了几秒钟的戏剧性事件中,探测器降落在本努表面,并释放出强大的加压气体流,足以将岩石和小行星碎片搅动出表面。奥西里斯·雷克斯终于拿到了样本。据报道,本努的表面出人意料地柔软,当时使用的撞击操作飞溅的岩石比科学家预期的要多——采集了大约两盎司的样品,这使得当时的取样容器门被挤开。

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但工程师们成功地密封了岩石手提箱,并将其安全地放入了航天器的太空舱。之后,奥西里斯·雷克斯在本努附近呆了几个月,沐浴在它卷起的小行星尘埃云中,研究它在小行星表面留下的陨石坑。现在它终于在回家的路上了。

“这是任务的新篇章,”奥西里斯雷克斯项目的科学家杰森·德沃金说我等了很久才把样本送到实验室。我从2004年开始工作。我女儿还穿着尿布,现在她高中毕业了。”

奥西里斯雷克斯将发射其洗碗机大小的小行星太空舱,并使其倾斜穿过地球大气层。2023年9月24日,它将降落在犹他州测试训练场。奥西里斯·雷克斯这将留在太空中。美国宇航局周一在一篇博客文章中说,如果它能在从本努返回的几年里节省足够的燃料,它可能在未来某个时候对另一颗小行星执行新的任务。当它在犹他州着陆时,美国宇航局的团队将小心地把太空舱和珍贵的货物运送到休斯顿的约翰逊航天中心。

据了解,最终只有25%的本努样本将提供给世界各地的科学家进行实时研究。剩下的75%将留给未来的科学家。研究人员希望,未来几代人将利用尚未发明的技术探索这些样品——这是预测创新和扩大稀有宇宙岩石科学价值的适当方法。

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