科学家归纳出火山喷发在恐龙灭亡中所扮演的角色

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科学家归纳出火山在恐龙灭亡中所扮演的角色

在过去的5亿年里,地球经历了5次大灭绝。大规模火山喷发已被确定为环境变化的主要驱动力,导致至少三次大规模灭绝。第五次也是最近的一次,白垩纪末的大灭绝发生在6600万年前,这是恐龙灭绝的主要原因。

长期以来,研究人员一直在争论恐龙灭绝是由于德干陷阱(印度一个巨大的火山区)喷发的气体排放,还是一颗大型小行星的撞击,而这正是引发这一事件的气候变化的最大责任。现在,由纽约大学研究生中心科学家领导的一个多机构研究小组分析了二氧化碳(德干圈闭释放的主要气体之一)的数量和时间,以进一步确定白垩纪大灭绝前后火山活动在气候变化中的作用。

科学家归纳出火山喷发在恐龙灭亡中所扮演的角色-第1张图片-IT新视野

最近的研究发现,全球变暖事件发生在白垩纪末大灭绝之前数十万年。一些科学家已经将德干陷阱的喷发与这一变暖事件联系起来,但对于喷发的岩浆是否能向大气中释放足够的二氧化碳导致这一事件仍存在争议。更神秘的是,这一时期喷发的熔岩量与德干山口活动后续阶段的喷发量相比相对较小。这场争论的主要挑战之一是缺乏关于这一时期德根岩浆产生二氧化碳的数据。

纽约大学纳瓦分校地球与环境科学项目研究生中心的博士生安德烈斯·埃尔南德斯说:“我们的研究小组分析了与变暖事件一致的德康陷阱二氧化碳计算结果,发现单是熔岩体积释放的碳不太可能造成如此程度的全球变暖。”最近发表在《美国国家科学院院刊》上的一篇论文,详细介绍了有关这一事件的新发现。”但是,当我们考虑到冻结在地表以下而不是喷发的岩浆释放的气体量时,我们发现德干圈闭释放的二氧化碳可能足以解释这一变暖事件。”

在他们的研究中,研究小组使用激光和离子束测量了白垩纪末德干圈闭晶体中的微小冰冻岩浆液滴中二氧化碳的含量。他们还测量了钡和铌等其他元素的含量,这些元素可以作为岩浆首次出现时二氧化碳含量的间接指标。最后,他们模拟了最新的白垩纪气候,以测试碳排放对地表温度的影响。

研究小组的发现有助于填补地球历史上这个关键时期岩浆如何与气候相互作用的重大知识空白。他们的数据显示,德干圈闭岩浆释放的二氧化碳可以解释,在德干圈闭火山活动的早期,地球的全球温度上升了3摄氏度左右,但在大灭绝的情况下,温度略有上升,这支持了德干圈闭岩浆没有上升的观点在后期释放大量的二氧化碳。这些新的见解不利于火山二氧化碳是最近大灭绝的主要驱动力的理论。


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