中国科学家领衔发现最遥远的原初星系团

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记者26日从中国科学技术大学得悉,由该校发起包含中国、美国、智利三国天文学家列入的一个研究项目,发现了宇宙中已知非常渺远的原初星系团。

相关功效1月26日发表于《天然·天文》(Nature Astronomy)。

据介绍,由中国、美国、智利三国天文学家列入的“宇宙再电离时期的莱曼阿尔法星系”(英文缩写LAGER)研究项目,近期应用安装于智利CTIO天文台4米口径望远镜的超大视场暗能量相机,发现了宇宙中已知非常渺远的原初星系团LAGER-z7OD1。

宇宙大爆炸后,跟着宇宙渐渐冷却,宇宙进入黑暗时期。跟着宇宙中第一代恒星和星系形成,紫外光子开始电离四周的中性氢,形成一个个电离泡,整个宇宙渐渐变得透明,从而结束黑暗时期,这段宇宙早期的整体相变历程被称之为再电离。观测宇宙再电离的历程和这一时期的星系是天体物理前沿一个极具搦战性的课题。

天文学家预期宇宙再电离时期的星系是强莱曼阿尔法发射线天体。

LAGER项目组通过搜寻,分析星系候选者空间漫衍,发现了一个由21个Lyα发射线星系组成的过密区域LAGER-z7OD1。

据介绍,项目组行使智利麦哲伦望远镜确认这是一个有光谱证认的非常渺远的原初星系团,它所处的宇宙年纪仅有7.7亿年。同时,成员星系电离泡总体积与原初星系团体积相当,即这些电离泡刚实现并合成为巨电离泡。

这项发现不仅仅是创造了一个红移纪录,同时为宇宙再电离历程和电离泡的后续深刻研究提供了绝佳的观测目标。(完)

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