科学家推测:金星上空云层中可能存在生命

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除了地球,太阳系其他地方也可能存在生命,最有可能的就是金星。来自美国麻省理工学院和英国卡迪夫大学的科学家在9月份的《自然》杂志上发表文章说,金星上可能有生命。他们在金星的大气中发现了磷化氢气体。地球上一些不需要氧气生存的微生物会分泌这种气体。

金星上有生命吗

人类注定要在金星上死去。人们无法在那里生存。金星的大气以二氧化碳为主,天空覆盖着厚厚的淡黄色云层,主要成分是硫酸,产生温室效应,因此金星表面温度超过400摄氏度。金星上空云层的温度约为60摄氏度,大气压力与地球相似。至少对微生物来说,气候条件相对温和,可以形成微生物和其他原生动物生命活动所需的水和有机分子。太空专家莱昂尼德哈扎诺夫(Leonid Khazanov)说:“理论上,这种微生物(分泌磷化氢)可以在金星上生存。”。地球上发生的变化,或者来自太空的变化,都是为了在金星上生存而进行的。美国国家航空航天局(NASA)的科学家根据计算机气候模型推测,由于太阳辐射摧毁了水蒸气分子,金星上曾经存在水,然后蒸发了。

目前,只能假设金星上有生命存在。俄罗斯航天局怀疑,磷化氢的发现是金星上生命存在的重要论据。俄罗斯航天局表示,只有对金星表面和大气层进行接触研究,才能获得客观证据。然而,新的数据引起了强烈的反响,可以预计,在金星上展开新的接触研究只是时间问题。

从火星到金星

金星是地球航天器探测到的第一颗行星。1962年12月,美国“水手2号”探测器飞越金星。但近几十年来,天文学家更青睐火星,并为此做了大量工作。美国宇航局工程师设计的“好奇号”和“洞察”火星探测器目前正在火星表面进行研究。美国航天局的另一个无人飞行器“恒心”号探测器和中国的“天文一号”火星探测器不久将加入。对金星的兴趣显然要低得多。目前,只有日本金星探测器“赤崎”在金星轨道上运行。2017年,美国航天局放弃了根据维希计划向金星发射两颗无人探测器的任务,选择发射土星的一颗卫星“泰坦”。

然而,这篇发表在《自然》杂志上的文章有很大的机会激发人们对金星太空研究的兴趣。

苏联遗产

金星研究的主要科学突破停留在上世纪七八十年代,主要与苏联的“金星”太空计划有关。该计划于1961年发射升空,此后苏联发射了数十艘宇宙飞船前往距离太阳第二近的行星。苏联第一艘航天器“金星一号”探测器已经能够飞离金星10万公里,但当时飞船失去联系。六年后的1967年,“金星4号”探测器成功地发送了有关金星大气层的最早信息。原计划将探测器降落在金星表面,但探测器被大气压压碎。当时,没有人能够计算出实际大气压力有多高,事实上它超过了地球大气压力的90多倍。1970年,苏联工程师成功登陆金星,并向地球发出信号。五年后,新飞船“金星9号”探测器拍摄了历史上最早的金星表面照片。

直到1984年,苏联太空船一直在探索金星的大气层和表面。然而,与现代火星探测器不同,到达金星表面的航天器很快就会受到高温高压的破坏。“金星13号”探测器持续时间最长,127分钟。

然而,哈扎诺夫认为,这是一项伟大的成就,即使是现在也很难再坚持下去。他说:“苏联之所以能够制造出能够在金星表面成功执行任务的航天器,是因为它拥有最强大的工程人才,善于从最少的信息中找到非凡的解决方案。此外,它当时掌握的技术和技术材料保证了航天器部件的研制和生产,使其能够承受高温和高压。这些技术和材料已经应用到目前为止,我个人还没有找到任何可以替代它们的东西。”

下一步

全世界有多个航天机构在讨论金星飞行计划。印度计划在2023年发射“Shukrayan-1”金星轨道飞行器。欧洲航天局(ESA)也在考虑这样一个计划,并可能在2032年将EnVision无人飞船发射到金星。俄罗斯航天局正在开发自己的“维纳斯-D”(Venus-D)项目。NASA也有自己的计划,即DAVINCI+和VERITAS项目。不过,与2030年前被纳入俄罗斯国家航天计划的“金星-D”项目不同,这两个美国项目仍需获得批准。

事实上,未来金星的最新飞行距离我们至少还有10年。哈扎诺夫认为,俄罗斯在这方面将占优势。他说:“征服金星的竞争很可能在美国、欧盟和俄罗斯之间展开,但中国也可能参与其中。上述所有国家都有这种财政能力。俄罗斯有明显的优势,是向金星发射航天器的先驱者。我们有制造必要材料和部件的技术。美国和欧洲也有能力制造这种航天器,但需要更长的时间。

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