蓝色起源登月发动机测试成功 计划2024年将首位女性宇航员送上月球

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亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)旗下的航天公司蓝色起源(Blue Origin)宣布,其登月引擎BE-7顺利通过当地时间第一个星期五。四个测试。贝佐斯说,该公司将帮助美国宇航局在2024年将首位女宇航员送上月球表面。

美国航天局将在明年做出决定,选择第一个私人建造的月球着陆器,可以在2024年前将宇航员送上月球。据美国宇航局称,“蓝色起源”计划帮助它执行所谓的“阿耳特弥斯3号”(第三次阿耳特弥斯重返月球)任务,旨在创造历史,让第一位女性在月球上行走。

蓝色起源登月发动机测试成功 计划2024年将首位女性宇航员送上月球-第1张图片-IT新视野

在位于阿拉巴马州亨茨维尔的美国宇航局马歇尔航天飞行中心,贝佐斯在社交网站上发布了登月装置BE-7发动机的测试信息,并说:“BE-7是要在月球表面发射第一台女性发动机。”

Blue Origin多年来一直在研发BE-7发动机,并完成了1245秒的点火试验时间,这将为公司领导的所谓“国家队”载人登月系统“登月器”提供动力。这个“国家队”成立于2019年,将帮助建造“蓝月亮”着陆器。该团队包括洛克希德·马丁公司(负责升级)、诺斯罗普·格鲁曼公司(负责操纵月球轨道上的着陆器传输组件)和德雷珀公司(负责提供航空电子设备)。

正如贝佐斯指出的,BE-7的设计目的是将推力控制在2000到10000磅(907到4536公斤)之间,这是精确登陆月球的关键能力。此外,BE-7发动机的设计使用液氧和氢,在月球表面可以找到水冰的形式。这台发动机已经在马歇尔太空飞行中心进行了多次测试。

近年来,Blue Origin一直在争夺利润丰厚的政府合同,并与竞争对手、亿万富翁埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX和莱多斯控股公司(Leidos Holdings)的动力公司(Dynetics)竞争,以赢得美国宇航局载人登月工程的建设。该系统合同将在未来十年内把人类送上月球。

今年4月,美国航天局向三家公司提供总额9.67亿美元的资金,用于开发“阿特米斯3号”任务载人着陆系统的初步设计。其中,Blue Origin领导的团队赢得了价值5.79亿美元的合同,SpaceX获得了1.35亿美元的资金,Leidos领导下的Dynetics获得了2.53亿美元。

美国航天局的一位发言人说,该机构正准备在2021年3月初从上述三个小组中选出两个,并从2024年开始继续为载人登月任务制造原型着陆器。不过,美国国会并未为美国航天局开发登月系统提供太多资金,即将上任的拜登政府对太空探索的看法也不明朗,这可能会推迟美国航天局提前签署登月器合同的决定。

除了载人登月系统,蓝色起源还正在开发火箭系统。近年来,该公司一直致力于研制一种名为“新谢泼德”的亚轨道系统,这是一种可重复使用的火箭,一次可将6名游客送入太空。

然而,在贝佐斯创立蓝色起源号的20年里,该公司还没有发射旨在将有效载荷送入轨道的新型格伦火箭(New Glenn Rocket)。与此同时,SpaceX公司已将100多项任务送入轨道。

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