伽利略号到达7亿千米外深空,发现冰下海洋,颠覆人们对地外生命认知

IT新视野 63 0
广告

当观光者一号在1979年3月5日后的数天内匆匆飞掠木星以及卫星时,它发现了木卫一上的火山正在喷发,这是第一次在太阳系内其余天体上发现活火山!它也匆匆掠过了木卫二,留下了丝般光滑但表面布满了无数纹路的木卫二照片!

但掷中注定这个伟大的发现要留给后来者伽利略探测器,1997年,凑近木卫二的伽利略号探测器似乎穿过了一个木卫二上的喷泉喷出的羽流,但却由于伽利略探测器并无搭载这品种型的相关装备,无法证实!

早在观光者时代,科学家们就晓得了木卫二欧罗巴上有一个冰壳,但对于它的冰下是否存在海洋,一直以来都有很大的由于,由于这有两个问题,冰壳是否足够的厚度;冰下是否有足够的热量来源;冰上和冰下是否存在物质互换。只管科学家们十分猎奇,但对于飞掠的卫星匆匆一瞥十分无奈!

伽利略号到达7亿千米外深空,发现冰下海洋,颠覆人们对地外生命认知-第1张图片-IT新视野

但很快春天来了,NASA特地为木星订定了伽利略探测器计划,它是在1989年10月18日由航天飞机亚特兰蒂斯号送入近地轨道的,并在6年后的1995年12月7日接近木星!本来在近地轨道输送它的是半人马座火箭(上面级,将探测器推入霍曼转移轨道),但由于1986年出了搦战者变乱,不准在航天飞机的舱内输送火箭+燃料!

所以蹉跎了3年才开拔的伽利略探测器或是个慢跑选手,由于推力不够,只能先进入金星轨道加速,再两度折回地球加速,非常后花了6年时间才到达木星!而且还出现了一个致命的问题,它的高增益天线可能在3年蕴藏期间出了问题,非常后在太空无法翻开,只能用低增益天线小水管传输照片,后来科学家启用新的压缩算法,才让低增益天线勉强到达使用要求!

伽利略号发现了木星上的雷暴远超地球,另有木卫三是一个有磁场的卫星,木卫一的火山活动比地球强100倍等等,我们非常感兴趣的是木卫二欧罗巴的厚厚的冰壳下存在一个全球性海洋!

伽利略探测器在全部使命期间总共有12次飞掠木卫二,它在凑近木卫二的过程中发现木星的磁场在木卫二左近被破坏,这表明木卫二里面的一层导电流体正在发生感到磁场,NASA的科学家觉得,这是磁场的灯号来自木卫二里面的全球性海洋!

伽利略号到达7亿千米外深空,发现冰下海洋,颠覆人们对地外生命认知-第2张图片-IT新视野

1997年伽利略探测器在木卫二上发现了一个异常温暖的区域,在经过其上方206千米上方时,伽利略上的磁场探测器明显探测到了异常,它明显感知到了似乎正在通过有水分子云组成的空间!但其时没有任何科学家怀疑这个问题!

一直到2011年,哈勃太空望远镜发现从木卫二表面喷涌的间歇泉,以及卡西尼2017年卡西尼号在土卫二上干脆观测到了喷泉喷出的羽流,科学家回过甚去寻找当年伽利略的数据,公然云云,伽利略探测器早在1997年就发现了木卫二的间歇喷泉!

凭据伽利略取得的数据,木卫二欧罗巴上的水远远胜过人类的想象:比地球要多得多!而它液态水的存在曾经困扰了科学家。木星直径14万千米左右,在木星体系中是当之无愧的巨无霸,木卫二距离木星67万千米,它曾经被潮汐锁定,而它的轨道离心率为0.009,非常接近一个正圆!

但就这一丢丢椭圆,培养了木卫二的冰下海洋,它在近木点和远木点的距离不一致,在木星壮大的引力下会让木卫二地层下摩擦产热热量,这提供了木卫二一个巨大的时机:咸水海洋、热泉,这不是和地球海洋中的热泉生态同样的环境么?

伽利略号到达7亿千米外深空,发现冰下海洋,颠覆人们对地外生命认知-第3张图片-IT新视野

科学家是大胆的,由于木卫二几乎有所有地球的早期环境,所以木卫二海洋中存在性命料想从发现海洋开始就存在了!而在2011年,美国南极考查队在冰封了几十万年的惠兰斯湖中发现了相配复杂的性命,而且在2015年1月,北伊利诺伊大学的冰川地质学家罗斯·鲍威尔发现了冰架下暗天无日又没有食物来源的区域发现了正在游动的小鱼!

无疑这些证据无时不刻地刺激着科学家,他们觉得,在木卫二冰下温暖的海洋中,也能够性命曾经发展到了很高级的档次,好比“欧罗巴鱼”!

2018年7月份在《自然天文学》上发表了一篇论文觉得木卫二上有大量的喷出物沉积,假设冰下有性命,辣么在木卫二表面到处会是氨基酸。即使在木卫二赤道区域大量辐射的轰击下,仍旧只需要挖数厘米左右即可找到氨基酸。

这篇论文表明,未来的木星冰月探测器并不需要通过木卫二上到处的冰缝钻入木卫二的海洋,而只要在木卫二表面采样即可!

伽利略号到达7亿千米外深空,发现冰下海洋,颠覆人们对地外生命认知-第4张图片-IT新视野

NASA曾经规划了雄心勃勃的木星冰月轨道器,这是一个巨大的探测器,主要目标是环抱木卫二、木卫三和木卫四遨游,对它们进行详细考查,但它曾经为重返月球让路!而木卫二的着陆计划“Europa Lander ”原本将在2020实施,后又推延到2025年启动。

但对于云云一颗有着相配诱人条件的天体,NASA绝不会善罢甘休,而是会寻找时机执行这一使命,一直以来NASA对于深空探测都是不遗余力,我们也希望这个计划早日实施,等候未来的木卫二新的生命探测计划!

抱歉,评论功能暂时关闭!