NASA发现首颗地球大小宜居行星:距地球100光年

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由于人类对宇宙、外星生命的好奇,历来有不少「超级地球」被发现,这些都是有可能孕育生命或适合人类居住的星球,只是都比地球大多了。而近日美国宇航局(NASA)宣布,其绰号为“行星猎手”的苔丝(TESS)太空望远镜发现了一颗可宜居的、地球大小的行星。该行星围绕着一颗恒星运行,可能存在液态水。

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据法新社1月7日报道,该发现是当地时间1月6日在檀香山举行的美国天文学会第235次年会上宣布的。这颗名为“TOI 700d”的行星距离地球相对较近,仅有100光年远。

恒星TOI 700的质量和大小仅是太阳的40%,表面温度也只有一半,有3颗行星绕着它公转,TOI 700 d就是最外圈的那一颗,每37个地球日完成一次公转,其从TOI 700所接收到的能量,约为地球从太阳所接收的86%左右。不过,TOI 700 d和地球最大的差异,就是该行星处于潮汐锁定的状况,也就是一面始终面对恒星,一面始终背对恒星。

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最初,天文学家以为TOI 700温度太高了,因此TOI 700 d将会太热而无法维持生命。不过,研究人员修正了恒星的参数,并且一直没有观察到恒星产生耀斑,这使得位于宜居区域的TOI 700 d,成为了人类有可能可以居住的地方。

该发现让天文学家相当兴奋,因为TOI 700 d是人类目前在太阳系之外,发现的少数几个和地球大小差不多的潜在可居住行星,更是TESS任务所发现的第一个。

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