天文学家确认邻居半人马座系统中有两个行星

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半人马座系统恒星(Proxima Centauri)是太阳最接近的恒星邻居,也是研究最深入的低质量恒星之一。天文学家们终于证实存在两个系外行星-Proxima b和c-绕着Proxima Centauri旋转。

天文学家确认邻居半人马座系统中有两个行星-第1张图片-IT新视野

图片:这张艺术家的照片显示了Proxima b围绕着半人马座运行,它只有4.23光年,是离太阳系最近的恒星。双星阿尔法 半人马座 AB也出现在这颗系外行星和近邻星之间的图像中。

半人马座星系(Proxima Centauri)是半人马座星系的最小成员,是一颗M5.5型恒星,位于半人马座南部星座的4.244光年外。

这颗恒星的测量半径为太阳半径的14%,质量约为太阳的12%,有效温度仅为3,050 K(2,777摄氏度或5,031华氏度)。

半人马座Proxima的发光比太阳少1,000倍,即使在很近的距离下,肉眼也不可见。

它的旋转速度非常慢,为83天,并且长期活动周期约为7年。它的宜居区域范围为0.05到0.1 AU。

地球质量行星Proxima b 于2016年由伦敦玛丽皇后大学天文学家GuillemAnglada-Escudé博士及其合著者首次发现。

该行星位于Proxima Centauri的宜居区域,理论上该区域可存在液态水。

“确认Proxima b的存在是一项重要的任务,并且它是太阳系中已知的最有趣的行星之一,”加纳里亚斯大学和拉古纳大学和天文学家Alejandro SuarezMascareño博士说。发表在“ 天文学与天体物理学 ” 杂志上的论文的主要作者。

天文学家确认邻居半人马座系统中有两个行星-第2张图片-IT新视野

Mascareño博士及其同事使用ESPRESSO(岩石外行星和稳定光谱观测的埃歇尔光谱仪)获得的独立测量结果证实了Proxima b的存在,ESPRESSO是安装在ESO超大型望远镜上的高分辨率光谱仪。

他们的结果表明,Proxima b的最小质量是地球质量的1.17倍(先前的估计是1.3地球质量),并且它仅在11.2天之内就围绕恒星旋转。

“ ESPRESSO使测量行星的质量成为可能,其精度超过地球质量的十分之一。这是完全闻所未闻的。”诺贝尔奖获得者,日内瓦大学名誉教授,所有ESPRESSO型仪器的“建筑师”米歇尔·马约尔说。

今年早些时候,来自意大利国家天体物理研究所的Mario Damasso博士及其同事宣布,他们可能在Proxima Centauri附近发现了一颗超地球系外行星。

天文学家使用径向速度观测推论出名为Proxima c的候选行星-每隔1907天以1.5 AU的距离绕恒星运行。但是,它的存在还不确定。

在另一项研究中,来自麦当劳天文台和得克萨斯大学奥斯汀分校的乔治·本尼迪克特博士和芭芭拉·麦克阿瑟博士重新审视了已有25年历史的哈勃望远镜对半人马座Proxima的研究。

“当我们最初在1990年代研究Proxima Centauri时,我们只检查了轨道周期为1000个地球日或更短的行星。我们没有找到。”本尼迪克特博士说。

“我们现在重新访问了这些数据,以检查行星轨道周期更长的迹象。”

实际上,研究小组在档案哈勃数据中发现了一个行星,其轨道周期约为1,907天。

这是对Proxima c的存在的独立确认。

不久之后,INAF的Raffaele Gratton博士及其同事在ESO超大型望远镜上使用SPHERE(光谱-高对比度系外行星研究)仪制作的行星沿轨道上几个点的图像。

然后,本尼迪克特博士和麦克阿瑟博士结合了这三项研究的发现:哈勃天体测量,达玛索博士的径向速度研究以及格拉顿博士的图像,以完善Proxima c的质量。

他们发现行星的质量约为地球的7倍。

本尼迪克特博士说:“基本上,这是一个关于获取新信息时旧数据如何非常有用的故事。”

“这也是一个故事,说明如果您是天文学家,退休将非常困难,因为这样做很有趣!”

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