天文学家直接拍摄到两颗系外行星,绕类太阳恒星运行

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太阳系含有包含地球在内的八大行星,另有从太阳系的形成方式上来看,天文学家非常清楚宇宙中的行星数量势必是要远多于恒星的。1995年天文学家发现第一颗系外行星飞马座51b(51 Pegasi b,又称柏勒洛丰),这颗行星位于飞马座,距离地球50光年。

我们要紧用于探测发现系外行星的有两个望远镜,一个是曾经退役的开普勒太空望远镜,另外一个是凌日系外行星探测器,到当前为止发现的系外行星以及待确认的系外行星总数量可能超过万颗。

天文学家直接拍摄到两颗系外行星,绕类太阳恒星运行-第1张图片-IT新视野

不过系外行星大无数都距离太阳系较远,即使最近的例如比邻星这颗恒星,它的四周就有一颗系外行星比邻星b,和我们的距离要在4.22光年,这个距离上我们也非常难对这颗系外行星直接成像。

系外行星的发现确认有非常多其余方法,相对多见的即是凌日法,因为行星绕着母星公转,在我们地球的视角中,它会周期性的遮挡片面恒星发射出的光,辣么通过观测记录,可以得出光变曲线。

而最近在《天体物理学杂志快报》上的一篇研究显示,天文学家拍摄到了两颗系外巨行星绕相似太阳的恒星公转的直接照片,欧洲南方天文台极大望远镜拍摄了这张照片,从照片中可以看到左上角的恒星和位于中间区域以及右下角的两颗巨行星。

天文学家直接拍摄到两颗系外行星,绕类太阳恒星运行-第2张图片-IT新视野

拍摄这样的照片需求用到日冕仪挡住类太阳恒星耀眼的亮光,从而拍摄下较暗的行星。这颗恒星四周的亮环和暗环是光学产品,并非实际物质。

这颗恒星编号为TYC 8998-760-1,是一颗和太阳相似的黄矮星,只不过相对年青只有1700万年的形成经历,距离我们300光年远。我们的太阳寿命当前曾经50亿年了,对于这个恒星系的研究,可能帮助科学家更多打听太阳系形成之初的少许秘密。

这两颗系外行星距离母星较近的是TYC 8998-760-1b,这是一颗质量为木星15倍的巨行星,距离母星160个天文单元,另外一颗TYC 8998-760-1c质量为木星的7倍,距离其母星大约是320天文单元。作为对比,太阳系的木星距离太阳大约是5天文单元。

天文学家直接拍摄到两颗系外行星,绕类太阳恒星运行-第3张图片-IT新视野

对比下来,这两颗系外行星距离其母星太过于渺远,放在太阳系都超过柯伊伯了,天文学家相对好奇它们是形成的时候就在这个位置,还是因为某些缘故被主恒星推到这个位置上。

这两颗系外行星都是最近被拍摄到的,当前天文学家不清楚这个类太阳的恒星系,近恒星轨道处是否还拥有低质量的行星,因为当前的望远镜拍摄不出来。这样的恒星系统,可以帮助天文学家打听太阳系形成之初的演变历程。

现在有概念觉得,太阳系内相似于木星和土星等巨行星,在形成的时候也是距离太阳相对渺远的轨道上,不过在后期开展中渐渐的被太阳拖拽至即日轨道上运行,当前被直接成像的两颗巨行星貌似佐证了这个概念。

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