美国宇航局“火星2020”计划将寻找古代火星生命存在的证据

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美国宇航局“火星2020”计划将寻找古代火星生命存在的证据

美国国家航空航天局(NASA)的“火星2020”火星车的科学家们发现,Jezero Crater可能是寻找古代生命迹象的最佳地点之一,该火星车将于2021年2月18日降落。

在《伊卡洛斯》杂志上发表的一篇论文发现了沿Jezero Crater内缘的碳酸盐矿床的独特沉积,Jezero Crater是距今35亿年前的湖泊所在地。在地球上,碳酸盐帮助形成的结构坚固到足以在化石形式中生存数十亿年,包括贝壳,珊瑚和一些叠层石-这种岩石是由古代微生物在古老的海岸线上沿此星球形成的,那里的阳光和水充足。

美国宇航局“火星2020”计划将寻找古代火星生命存在的证据-第1张图片-IT新视野

火星上存在类似叠层石结构的可能性,这就是为什么碳酸盐的浓度像浴缸环那样沿着Jezero的海岸线分布的原因使该地区成为主要的科学研究地区。

2020年的“火星2020”是NASA的下一代任务,其重点是天体生物学或整个宇宙的生命研究。它配备了一套新的科学仪器,旨在基于NASA好奇号的发现,该发现发现火星的某些部分可以支持数十亿年前的微生物生命。“2020火星”将寻找过去微生物生活的实际迹象,采集岩心样本,这些样本将沉积在火星表面的金属管中。未来的任务可能会将这些样本返回地球,以进行更深入的研究。

除了保留古代生命的迹象外,碳酸盐还可以教会我们更多有关火星如何从液态水和更浓厚的大气转变为如今冰冷的沙漠的信息。由二氧化碳与水之间的相互作用形成的碳酸盐矿物,随时间的推移记录了这些相互作用的细微变化。从这个意义上讲,它们充当了时间囊,科学家可以学习以了解何时以及如何开始“红色星球”变干。

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Jezero Crater宽28英里(45公里),曾经是古老的河三角洲的所在地。在诸如NASA的火星侦察轨道飞行器等卫星任务从太空拍摄的图像中,可以看到该三角洲的“武器”伸过了火山口层。轨道器用于火星的紧凑侦察成像光谱仪有助于产生“浴缸环”的彩色矿物图。

来自NASA的“火星2020”任务和欧洲航天局-Roscosmos ExoMars任务的科学家们在澳大利亚内陆地区进行研究技术磨练,然后于2020年夏季发射到“红色星球”。他们希望更好地了解如何寻找古老生命的迹象在火星上。澳大利亚西北部的皮尔巴拉地区是“叠层石”的所在地,“叠层石”是地球上最古老的经证实的化石生物。

该论文的主要作者,印第安纳州西拉法叶的普渡大学的布里奥尼·哈根说:“ CRISM在几年前就在这里发现了碳酸盐,但直到最近我们才注意到它们在湖岸的正确位置。” “在整个任务过程中,我们将在许多地方遇到碳酸盐沉积物,但浴缸环将是最令人兴奋的景点之一。”

不能保证海岸线上的碳酸盐是在湖中形成的。他们本来可以在湖出现之前就沉积的。但是他们的识别使该地点的西部边缘被称为“边缘含碳酸盐地区”,是火山口中任何地方这些矿物中含量最高的地方之一。

火星2020团队希望在火星探测器的两年主要任务期间探索火山口底部和三角洲。霍根说,研究小组希望在那个时期结束时到达火山口的边缘及其碳酸盐。

“在湖泊环境中形成的'边缘碳酸盐'是导致我们到达杰泽罗登陆点的最令人兴奋的特征之一。在古老的湖岸上进行碳酸盐化学反应是保存古代生命和气候记录的绝妙方法,”加利福尼亚州帕萨迪纳市NASA喷气推进实验室的火星2020年副项目科学家肯·威利福德说。JPL领导2020年任务。“我们渴望了解这些碳酸盐是如何形成的。”

Jezero Crater以前的湖岸并不是唯一令科学家兴奋的景点。地球物理研究快报的一项新研究指出,在古代河三角洲的边缘有大量的水合二氧化硅。像碳酸盐一样,这种矿物擅长保存古代生命的迹象。如果这个位置被证明是三角洲的底层,那么它将是寻找埋藏的微生物化石的特别好地方。

火星2020号火星探测器将于2020年7月或2020年8月从佛罗里达州的卡纳维拉尔角发射升空。JPL的“火星2020”项目负责管理华盛顿国家航空航天局总部科学任务局的漫游车开发。位于美国佛罗里达州肯尼迪航天中心的美国宇航局发射服务计划负责发射管理。

2020年的“火星”是一项更大计划的一部分,该计划包括对月球的飞行,以此为人类探索红色星球做准备。到2024年,美国航天局将负责将宇航员送回月球,到2028年,美国宇航局将通过NASA的Artemis月球探测计划在月球及其周围建立持久的人类存在。

标签: 科学 火星

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