美国政府判定四大科技巨头有垄断行为,或将下令分拆

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美国《华尔街日报》在9月30日报道,随着美国民主党占多数的众议院结束对美国科技巨头公司的调查,民主党议员预计将呼吁国会削弱大科技公司的力量,可能通过强制分离在线平台来实现。

众议院反垄断小组委员会即将完成一份报告,结束对谷歌、苹果公司、亚马逊公司和脸书为期15个月的调查。该报告是在委员会收集了来自这些公司和竞争对手的100多万份文件,以及7月份与这四家科技巨头的首席执行官举行听证会之后完成的。

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在7月29日,亚马逊、苹果、谷歌和脸书这几家全球科技巨头的掌门人,经历了美国国会一场马拉松式的“盘问”,重点是让共和党和民主党立法者们对其企业成功的策略和市场支配地位的进行质询,确保他们没有垄断市场。

两个月后,担任该小组委员会主席的众议员大卫-西西林表示,该小组准备建议采取针对大科技公司权力的重大措施,包括要求庞大科技平台的所有者将这些平台与其他业务分开。

西西林先生还没有公布细节,但这样的法律可能会禁止亚马逊与亚马逊网站上的卖家竞争,或者禁止谷歌提供消费者在其搜索引擎上寻找的服务。

西西林说,“你不能制定所有的规则,控制市场,同时也在市场上销售,例如亚马逊的方式。”

西西林先生曾表示,委员会的最终报告可能会将平台分离的想法列入一系列政策选项中。其他选项包括提高美国反垄断执法机构的预算,修改美国反垄断法,以期使其不那么放任,并强制要求“互操作性”,以便消费者和企业可以更容易地从一个技术平台转移到另一个平台。

共和党人表示,调查让他们对科技巨头在数字市场的力量感到担忧,但对如何解决这一问题存在分歧。

委员会成员众议员凯利-阿姆斯特朗说,“我认为毫无疑问,双方都认为有问题。”但他认为,要求大科技公司分开业务线的广泛措施可能会影响到同样在网上经营的其他行业,这是国会必须研究的问题。

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在众议院反垄断听证会上,亚马逊、苹果、脸书和谷歌的首席执行官面临着严峻的问题,有时还面临着对其商业行为的敌意批评。这次会议强调了美国最有价值的五家公司中的四家是如何受到来自两党的审查的。

他说:“我们最好是想办法解决一个非常狭窄的问题集,看看我们是否能提出一个解决方案。"他指出两党对亚马逊在其市场上对待第三方卖家等问题的关注。

共和党人还表示,现有的反垄断法足以对大型科技公司提起执法行动。

任何分离大型科技平台业务的提议都将面临业界的强烈反对。亚马逊首席执行官贝佐斯在7月29日的委员会听证会上表示,他不认为亚马逊在其控制的电子市场上销售产品是一种利益冲突。

他说,“不,我不认为是这样。消费者最终是决定买什么,以什么价格买,从谁那里买。”贝佐斯认为,亚马逊只是全球零售市场中一个“大得惊人”的竞争对手。他还认为,美国人受益于小公司和像他自己这样的大公司。

贝佐斯说,“有些事情是小公司根本做不到的。我不管你是多么优秀的企业家,你也不可能在车库里造出一架全纤维的波音787。”

亚马逊还指出,其他零售商在其商店中销售自产产品,它在许多产品的销售中面临竞争。反对者说,亚马逊作为许多消费者搜索产品的第一个网站,意味着它的力量比其他零售商更大。

西西林先生还没有详细解释分拆建议如何适用于具体的公司,尽管他已经暗示这可能不是每个平台都需要分拆。

他说,“很明显,其中一些占主导地位的平台必须被拆分。所有这些平台都必须受到监管。”

这位国会议员将这一想法称为“互联网的格拉斯-斯蒂格尔”。《格拉斯-斯蒂格尔法》是1933年的一部法律,将华尔街投资银行业务与传统零售银行业务分开。

他的高级幕僚之一琳娜-汗在5月的《哥伦比亚法律评论》文章中引用了一个不同的先例。她援引了1956年的《银行控股公司法》,这是一部仍然有效的法律,限制银行从事非金融业务,还援引了其他历史性法律,要求铁路和电信行业进行业务分离。

她说,“占主导地位的数字平台有一个共同的特点,那就是它们跨业务线整合,这样它们既经营一个平台,又在上面推销自己的商品和服务。这种结构使占主导地位的平台与一些依赖它们的企业直接竞争,造成了利益冲突,平台可以利用这种冲突进一步巩固自己的主导地位,阻碍竞争,扼杀创新。”

反对类似于格拉斯-斯蒂格尔的提案的人说,如果一个平台没有提供多样化的、有竞争力的选择,客户可以离开,去其他平台,而且对公司来说,从他们的创作中获利是公平的。

国际法律与经济中心竞争政策主任山姆-鲍曼说,“将平台和商业分离的规则,似乎在创新和消费者福利方面没有任何实际的好处,但它似乎有一个非常现实的成本,那就是让他们更难在我们希望他们投资的平台上赚钱。”该智库曾获得包括谷歌在内的公司的资助。

平台分离的想法只是华盛顿流传的几种遏制大科技力量的想法之一。

据《华尔街日报》报道,特朗普政府正在调查这些公司是否违反反垄断法,并可能对谷歌和脸书提起诉讼。诉讼的一个可能结果是法院下令解散这两家公司,不过特朗普还没有要求这样做。

前副总统乔-拜登也没有呼吁解散,即使在民主党初选期间,进步人士向他施压,但他曾表示,大科技公司的市场力量值得审查。

一些前奥巴马政府官员主张成立一个新机构,有权在平台上执行行为准则,以取缔自我交易和反竞争行为。熟悉此事的人士说,奥巴马政府期间担任联邦通信委员会主席的汤姆-惠勒在8月份支持并已向拜登竞选团队提出这一想法。

疫情以来,四家巨头的财富都得到了高速增长,屡破纪录。

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